Historiaa

Japanissa samuraiden taistelutaitoa kutsuttiin Ju-Jutsuksi. Se sisälsi heittoja, lyöntejä, potkuja, kuristuksia, nivellukkoja ja hallintaotteita. Japanin aukaistua ovet ulkomaailmalle, alkoi länsimaalaistuminen ja ju-jutsuperinne alkoi hiipua. Tämä edesauttoi sitä, että Jigoro Kano-niminen mies sai vanhat ju-jutsumestarit opettamaan taistelutaitonsa salat itselleen. Niinpä Kano loi saamistaan opeista oman versionsa ju-jutsusta. Myöhemmin kano nimesi oman tyylinsä judoksi. Sana 'ju-jutsu' tarkoittaa joustavaa tekniikkaa tai taitoa, samoin kuin 'judo', mutta 'do' on ennemminkin 'henkinen periaate, tie', kun taas 'jutsu' on mekaaninen 'taito'. Näin ollen ju-jutsu tarkoittaa judotekiikkaa ja judo on henkinen periaate tämän tekniikan suorittamiseksi.

Yleistä judosta

Kano poisti judokilpailusta teknkiikat, joita ei pystynyt harjoittelemaan ilman suurta riskiä loukkantumisesta. Täten tekniikat voidaan harjoitella täydellä voimalla äärimmäisen tehokkaiksi. Hän asetti judolle kaksi pääperiaatetta: Maksimaalisen tehon periaate ja yhteisen hyvän periaate. Maksimaalisen tehon periaatteen mukaan on käytettävä aina oma henkinen ja fyysinen voima tehokkaimmalla mahdollisella tavalla. Voima ei ole pahasta, vaan sen huono käyttö. Yhteisen hyvän periaate on periaatteista tärkeämpi. Harjoitellessa samalla kun kehitetään itseään, kehitetään myös toista. Judoa hallitsee vasta kun pystyy käyttämään sen periatteita jokapäiväisessä elämässään. Judon tehtävänä on kehittää judokaa (judon harrastaja) henkisesti ja fyysisesti. Varsinkin alussa henkinen kasvu tapahtuu fyysisen kehityksen kautta. Mielen ei tarvitse enää olla riippuvainen raihnaisesta ruumiista, vaan voi hallita sitä tehokkaasti.

Judotekiikat jaetaan karkeasti 3 osaan: Heitot, hallintaotteet ja iskutekniikat. Hallinataotteisiin kuuluvia lukkoja ja kuristuksia sekä iskutekniikoita harjoitellaan vasta kun judoka on tarpeeksi kypsä niinkin vaarallisiin tekniikoihin. Kanon mukaan on kaksi tapaa harjoitella judoa: Kata ja randori.Katalla (suomeksi: muoto) tutkitaan judon perusperiaatteita. Kata on ennalta määrätty liikesarja jossa kaksi ihmistä suorittaa tekniikoita. Ideana eivät ole tekniikat, vaan periaate tekniikoiden takana. Kata on hyvin vaativa harjoitusmuto, joten sitä ei harjoitella vasta-alkajana. Randori (vapaa harjoitus) tarkoittaa kaikkea muuta harjoitusta kuin kataa. Tätä voi olla eri tekniikoiden, tekniikkakombinaatioiden, ja vastatekniikoiden harjoittelu erilaisista liikkeistä. Käytännössä tosin randori-nimitystä käytetään lähinnä otteluharjoituksesta.